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James L. Luteyn and Mauricio R. Gavilanes A.

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      The Cordillera Oriental of Colombia splits into two unequal spurs as it enters Venezuela: the smaller one goes directly north and is called the Sierra de Perijá, while the larger one goes in a northeast direction and is generally called the Cordillera de Mérida. The Cordillera de Mérida, in turn, transects the Venezuelan Andes in a southwest to northeast direction, ranging over 450 km, from the Táchira depression near San Cristóbal to the Barquisimeto-Carora depression in southwestern Lara. The páramos of Venezuela are centered in the states of Mérida, Táchira, and Trujillo, with smaller numbers in Barinas, Lara, Apure, and Portuguesa. The primary mountain ranges in the state of Mérida are the Sierra del Norte (or also called the Sierra de La Culata), which is north of the city of Mérida, the Sierra Nevada de Mérida to the south of Mérida that includes the Parque Nacional Sierra Nevada, and the Sierra de Santo Domingo, northeast of Mérida. The highest point in Venezuela is Pico Bolívar (Mérida state) at 5007 m. In the state of Trujillo, the eastern continuation of the Andes mountain range is called the Cordillera de Trujillo, which has several branches such as the Ramal de Calderas that continues into the state of Barinas, Ramal del Rosario east-northeast of Boconó, and the Sierra Morena de Trujillo that continues into the state of Lara. The primary ranges in Táchira are the Sierra del Batallón, Sierra La Cimarronera, Sierra de Callejón Colorado, and Sierra de Palo Grande. In the state of Zulia, along the Colombian border, the extreme northern limit of the Cordillera Oriental of Colombia is known as the Sierra de Perijá, with its southern part known as the Serranía de Los Motilones and the northern part the Serranía de Valledupar.
      Jahn (1931) estimated that páramo occupied 4100 km2 in Venezuela. According to many herbarium labels, the Venezuelan páramos often seem to begin at lower elevations than those of the other countries, e.g., 2500-2800 m. This may be true in some rare cases since in general the páramos of Venezuela are somewhat drier than those of Colombia and northern Ecuador. It is my (JLL) experience, however, that most of these areas are usually not páramo, but instead are areas that have been severely disturbed by man and are now almost totally dominated by the fern Pteridium aquilinum and with scattered Monochaetum (Melastomataceae) and Dodonea viscosa (Sapindaceae). I do not consider these areas páramo in this book (but see also Bono, 1996).
      Venezuelan national parks that include páramo are: Sierra Nevada, Sierra de la Culata, Dinira, El Tamá, Perijá, Guaramacal, and Páramo Batallón-La Negra (cf. Gabaldón, 1992). For additional discussion of Venezuelan páramo vegetation, see Bono (1996), Fariñas & Monasterio (1980), Goebel (1891), Hitchcock (1954), Jahn (1931), Monasterio (various papers cited), Tamayo (1958, 1975), Tillett (1978), Vareschi (1970), and Viloria P. (1993).

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