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Impactos Ambientales y Conservación de la
Biodiversidad en la Cordillera del Cóndor

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Environmental impacts and conservation issues 
in the Cordillera del Cóndor


La formación de la arenisca de Hollín que subyace las mesetas o “tepuis” de la Cordillera del Cóndor está compuesta de sílice cristalina casi pura, y cuando la vegetación es removida, la arenisca brilla blanca en el sol. En algunos lugares en la región de Cóndor donde las mesetas de arenisca son cercanas a caminos, la roca es minada para fabricar vidrio, enviado por camión a fábricas en varias ciudades ecuatorianas. La minería de sílice destruye la vegetación extraordinaria de las mesetas de arenisca con sus especies endémicas. Aunque el impacto ha sido limitado hasta ala fecha a unas pocas áreas pequeñas, la minería de la sílice, si es ampliada apreciablemente, podría ser una amenaza grave a la conservación las plantas endémicas de la Cordillera del Cóndor fuera de las áreas protegidas. Utilizando la tecnología  de Sistemas de Información Geográfica (SIG) e imágenes de satélite, así como el trabajo de campo,  hemos delineado las áreas de arenisca a lo largo de  la Cordillera del Cóndor.  Colaboramos con el Ministerio del Ambiente del Ecuador y varias organizaciones no gubernamentales ecuatorianas, para ayudar a desarrollar un plan integral de conservación para la región entera de la Cordillera del Cóndor.

En 2006, tres nuevas áreas protegidas fueron declaradas por el Ministerio del Ambiente en la región de Cóndor, y las áreas formalmente protegidas en la parte ecuatoriana de la Cordillera del Cóndor ahora comprenden más de 30.000 hectáreas. Con la excepción de una parte del área del Bosque Protector Alto Nangaritza, virtualmente todas las áreas protegidas incluyen sólo las mesetas de arenisca. Las vertientes occidentales de la Cordillera del Cóndor, con los sustratos geológicos no-arenisca y con tipos de vegetación y elementos florísticos distintos de las mesetas de arenisca, son casi todas en manos privadas (aunque a menudo sin título legal) y actualmente están sufriendo rápidamente la deforestación por residentes de la zona, para extraer madera y establecer pasturas de ganado bovino. La conservación de las vertientes occidentales de la Cordillera del Cóndor, si es de tener éxito, requerirá de iniciativas del sector privado o no gubernamental. Una iniciativa esta siendo llevado a cabo por la compañía de la minería de cobre, EcuaCorriente, la misma que está desarrollando los planes para un cobre de cielo abierto, a gran escala, en la zona de rocas ígneas, ricas en  minerales en el área del Río Quimi.  Como una medida de compensación para el impacto ambiental de la mina de cobre, la compañía está desarrollando planes para comprar y conservar un área cercana a la zona de la mina, con bosque primario en buen estado de conservación que incluye un transecto altitudinal desde la cumbre de meseta de arenisca a 2000 m de altitud, hacia abajo al fondo del valle del Río Quimi a 900 m de altitud.  De esta manera, se conservaría una gama completa de los distintos tipos de vegetación en las vertientes occidentales en ese sector de la Cordillera de Cóndor.

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