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Páramo Flora

PÁRAMO ~ FLORA

Sitio dedicado a estudios de la flora de los páramos
Site hosting studies on the páramo flora

The páramo is mainly an open grassland ecosystem, located above the tree line and bordering perpetual snow (approx. 3000 to 5000 m). This ecosystem is distributed between 11°N and 8°S latitude, mainly in the humid Equatorial Andes in Venezuela, Colombia, Ecuador and northern Peru, but is also found in some locations in Costa Rica and Panama. The páramo is one of richest high mountain ecosystems in the world with an enormous biodiversity and endemism, but from the ecological point of view it is a fragile environment. The high biodiversity, biogeographical, evolutionary, ecological, and economic importance make the páramo a unique ecosystem with species which have adapted to this environment and not found anywhere else. Páramo plants have adapted to environmental, physical, chemical and climatic conditions of the high mountains, which affect its biological functioning. These conditions include low air pressure and low temperature, intense ultraviolet radiation, rapid changes in sun light, physiological dryness and physical damage from hail, and sometimes by snow. The result plants adaptation to these conditions are very peculiar growth forms such a rosettes, cushion plants, bunch grasses, dwarf prostrate shrubs with scale like leaves, often covered by a dense mat of hairs.

The effect of the increase in temperatures due to climate change is already observed in peaks on the higher tropical mountains with a marked glacier retreat. An expected negative effect on the vegetation of the páramo and eventually changes in vegetation types can affect their capacity for storage of water. Changes in the páramos hydrological cycle can bring catastrophic consequences and immense economic implications for the Andean countries that depend on this ecosystem for provision of water for human consumption, for operation of hydro-electrical plants, irrigation systems.

El páramo es un ecosistema de pajonales, principalmente abierto, localizado en la franja comprendida entre el bosque montano y el límite de la nieve perpetua (aprox. 3000 a 5000 m). Este ecosistema está distribuido entre 11°N y 8°S de latitud, principalmente en la zona húmeda de los Andes ecuatoriales en Venezuela, Colombia, Ecuador y el norte de Perú, pero se encuentra también en algunas localidades en Costa Rica y Panamá. El páramo es uno de los ecosistemas de alta montaña más rico del mundo con una gran biodiversidad y endemismo, pero desde el punto de vista ecológico es un ambiente frágil. Por su alta diversidad biológica y su importancia biogeográfica, evolutiva, ecológica y económica, el páramo es un ecosistema único y las especies que se han adaptado a él no se encuentran en ningún otro lugar. Las plantas del páramo se han adaptado a ciertas condiciones ecológicas, físicas, químicas y climáticas de alta montaña, las cuales afectan su funcionamiento biológico. Estas condiciones incluyen la baja presión del aire y la baja temperatura, la radiación ultravioleta intensa, los cambios rápidos en la insolación, la sequedad fisiológica y el daño físico por granizo y algunas veces por nieve. El resultado de la adaptación de las plantas a estas condiciones ha dado lugar a varias formas de crecimiento muy particulares, tales como plantas en roseta acaulescentes o con tallos, otras que forman almohadillas, pastos en macollas, arbustos enanos postrados y con hojas escamiformes, a menudo cubiertos de una densa capa de pelos.

El efecto del incremento de temperaturas debido al cambio climático ya se observa en los picos más altos de las montañas tropicales con un marcado retroceso de los glaciares. Se espera un efecto negativo en la vegetación del páramo y  eventualmente los cambios en los tipos de vegetación pueden afectar su capacidad de almacenaje de agua. Cambios en el ciclo hidrológico de los páramos pueden traer consecuencias catastróficas e implicaciones económicas inmensas para los países andinos que dependen de este ecosistema para provisión de agua para consumo humano, para la operación de plantas hidroeléctricas, para los sistemas de irrigación.

Proyectos/projects:

Contacto: Carmen.Ulloa@mobot.org

Páramo Flora

Photo credits, top (from left to right): Berberis lutea ©C.Ulloa, Xenophyllum roseum ©C.Ulloa, Pinguicola calyptrata ©C.Ulloa, Bomarea glaucescens ©P.M. Jørgensen, Huperzia hippuridea ©C.Ulloa, Hypericum aciculare ©C.Ulloa,  Viola pygmea ©P.M.Jørgensen, Nototriche hartwegii ©C.Ulloa, Disterigma empetrifolium ©C.Ulloa Gentianella hirculus ©P.M.Jørgensen; bottom Espeletia pycnophylla ©P. M. Jørgensen.

 
 
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