Palicourea (Rubiaceae)

Charlotte M. Taylor

Palicourea distribution map

Palicourea Aubl. includes about 200 species of shrubs and small trees distributed widely in the New World tropics. Palicourea plants are typically found in the understory and subcanopy of moist to wet tropical forests, from low to high elevations. Palicourea flowers have well developed tubes and typically are brightly colored, odorless, and pollinated by hummingbirds, and the carnose, usually blue to purple fruits are dispersed by birds. Nearly all Palicourea species are distylous; this appears to be the ancestral condition for the genus, and to have been lost only some species on Caribbean islands (Taylor, 1993).

Palicourea is related to Psychotria Subg. Heteropsychotria Steyerm. (Taylor, 1996), from which it is separated by its corollas with well developed tubes that are swollen and usually gibbous at the base, and internally glabrous except for a ring of dense pubescence that closes off the basal swelling that contains the nectar.

Palicourea thyrsiflora Palicourea has not been surveyed as a whole since Schumann's review of the family (Schumann, 1891) and has never been studied in any detail in its entirety, although several recent regional treatments are available (Steyermark, 1972, 1974; Bacigalupo, 1952; Burger & Taylor, 1993; Taylor, 1989, 1993) and I have monographic work currently in progress. This genus is notable for the large number of apparently closely related species it includes, and for the frequent sympatric occurrence of several different species of Palicourea in a particular site.


Bacigalupo, N. M. 1952. Las especies argentinas de los generos Psychotria, Palicourea y Rudgea (Rubiaceae). Darwiniana 10: 31-64.

Burger, W. C. & C. M. Taylor. 1993. Flora Costaricensis: Family #202. Rubiaceae. Fieldiana, Bot. n. s. 33: 1-333.

Schumann, K. 1891. Rubiaceae. In: A. Engler & K. Prantl, eds., Die naturlichen Pflanzenfamilien 4(4): 1-156. Engelmann, Leipzig.

Steyermark, J. A. 1972. Palicourea. In: B. M. Maguire & Collaborators, Flora of the Guayana Highlands. Mem. New York Bot. Gard. 23: 717-777.

_____. 1974. Rubiaceae. In: T. Lasser, ed., Flora de Venezuela 9: 1--2070. Instituto Botanico, Direccion de Recursos Naturales Renovables, Ministerio de Agricultura y Cria. Caracas, Venezuela.

_____. 1989. Revision of Palicourea (Rubiaceae) in Mexico and Central America. Syst. Bot. Monogr. 26: 1--102.

_____. 1993. Revision of Palicourea (Rubiaceae: Psychotrieae) in the West Indies. Moscosoa 7: 201-241.

_____. 1996. Overview of the Psychotrieae (Rubiaceae) in the Neotropics. Opera Bot. Belg. 7: 261-270.

_____. 1997. Conspectus of the genus Palicourea (Rubiaceae: Psychotrieae) with the description of some new species from Ecuador and Colombia. Ann. Missouri Bot. Gard. (in press).

Provisional Species List and Synonymy for Palicourea

The following list is based on ongoing monographic work on this genus. This list is not complete for Palicourea, but represents the species and names that have so far been studied.

Cephaelis acanthacea = Palicourea acanthacea
Cephaelis dimorphandrioides = Palicourea dimorphandrioides
Cephaelis grandiflora = Psychotria diguana
Cephaelis grandistipula = Palicourea grandistipula
Cephaelis jacobinioides = Palicourea remyana
Cephaelis remyana = Palicourea remyana
Cephaelis rigidifolia = Palicourea rigidifolia
Cephaelis spectabilis = Palicourea grandistipula
Cephaelis subtomentosa = Palicourea subtomentosa
Palicourea abbreviata, Colombia
Palicourea acanthacea, Colombia
Palicourea acetosoides, Colombia
Palicourea aculeifera = Palicourea longistipulata
Palicourea adusta, Costa Rica, Panama
Palicourea affinis, central Amazonia
Palicourea albert-smithii, Colombia-Venezuela
Palicourea albocaerulea, Costa Rica
Palicourea alpina, Greater Antilles
Palicourea amapaensis, Brazil, Guianas
Palicourea amethystina, Andes
Palicourea amplissima, Colombia
Palicourea anacardifolia = Palicourea amethystina
Palicourea andaluciana, Colombia
Palicourea anderssoniana, Ecuador
Palicourea andrei, Ecuador-Colombia
Palicourea angustifolia, Andes to Central America
Palicourea anianguana, Ecuador
Palicourea anisoloba, central Amazonia
Palicourea antioquiana, Colombia
Palicourea aphthosa = Palicourea sulphurea
Palicourea apicata, Venezuela, Colombia, Ecuador
Palicourea aristei = Palicourea albert-smithii
Palicourea aschersonianoides, Venezuela-Colombia
Palicourea asplundii, Ecuador
Palicourea attenuata, Bolivia
Palicourea aurantiaca = Palicourea croceoides
Palicourea aurata = Palicourea rigida
Palicourea austin-smithii = Palicourea salicifolia
Palicourea azurea, Ecuador
Palicourea balnearia = Palicourea stipularis
Palicourea barbinervia = Palicourea guianensis
Palicourea bella, Costa Rica, Panama
Palicourea bellula, Costa Rica
Palicourea bostrychostachya = Palicourea thyrsiflora
Palicourea boyacana, Colombia
Palicourea brachystigma = Psychotria brachystigma, Haiti
Palicourea bracteosa, Amazonia
Palicourea brenesii, Costa Rica
Palicourea brevithyrsa = Palicourea alpina
Palicourea bryophila = Palicourea heterochroma
Palicourea buchtienii, Bolivia
Palicourea buntingii, Venezuela
Palicourea caerulea = Psychotria caerulea
Palicourea caerulescens = Palicourea salicifolia
Palicourea calantha, Amazonia
Palicourea caloneura, Colombia
Palicourea calophlebia, Colombia-Ecuador
Palicourea calophylla, northern Amazonia
Palicourea calothyrsus, Ecuador
Palicourea calycina, Ecuador
Palicourea canarina, Ecuador
Palicourea candida, Ecuador
Palicourea caprifoliacea = Palicourea lyristipula
Palicourea carpirostrata = Palicourea ochnoides
Palicourea caucana = Palicourea ionantha
Palicourea charianthema, Peru-Brazil
Palicourea chignul, Ecuador
Palicourea chimboracensis, Ecuador
Palicourea chimo = Palicourea demissa
Palicourea chiriquina, Panama
Palicourea chlorocaerulea = Palicourea weberbaueri
Palicourea chrysorrhachis = Palicourea longistipulata
Palicourea coccinea = Palicourea crocea
Palicourea condensata = Palicourea lasiantha
Palicourea condorica, Ecuador
Palicourea conferta, Peru to Colombia
Palicourea consobrina = Palicourea herrerae
Palicourea coriacea, eastern South America
Palicourea corniculata, Ecuador
Palicourea cornifolia = Palicourea buchtienii
Palicourea cornigera, Ecuador
Palicourea corymbifera, Amazonia
Palicourea costaricensis = Palicourea padifolia
Palicourea crocea, widespread in lowlands
Palicourea croceoides, Lesser Antilles, Amazonia
Palicourea cuatrecasasii = Palicourea dorantha
Palicourea cujabensis = Palicourea croceoides
Palicourea cyanea = Psychotria toensis
Palicourea cyclotis = Palicourea obovata
Palicourea cymosa, western Amazonia
Palicourea danielis, Colombia
Palicourea demissa, nothern Andes
Palicourea densa, Colombia
Palicourea denslowiae, Colombia
Palicourea deviae, Colombia-Ecuador
Palicourea didymocarpa = Psychotria bahiensis
Palicourea dimorphandrioides, Panama-Colombia
Palicourea discolor, Costa Rica, Panama
Palicourea diuretica = Palicourea rigida
Palicourea domingensis = Psychotria domingensis
Palicourea dorantha, western Colombia
Palicourea duckei = Palicourea anisoloba
Palicourea effusa = Palicourea lineariflora
Palicourea egena = Palicourea weberbaueri
Palicourea elongata = Palicourea triphylla
Palicourea ensiformis = Palicourea angustifolia
Palicourea eriantha, Cuba, Hispaniola
Palicourea expetens = Palicourea corymbifera
Palicourea fastigiata = Palicourea croceoides
Palicourea fendleri = Palicourea semirasa
Palicourea flavescens, Ecuador, Peru
Palicourea flavifolia, Bolivia
Palicourea fragilior = Palicourea calothyrsus
Palicourea frontinensis, Colombia
Palicourea fuchsioides, Ecuador
Palicourea gachetaensis = Palicourea tamansis
Palicourea galeottiana = Psychotria galeottiana
Palicourea garciae Standl., Costa Rica-Colombia
Palicourea garciae Steyerm. = Palicourea steyermarkii
Palicourea gardneriana = Palicourea tetraphylla
Palicourea gentryi, Ecuador
Palicourea gibbosa, Panama-Ecuador
Palicourea glabrata = Palicourea thyrsiflora
Palicourea gomezii, Costa Rica-Colombia
Palicourea graciliflora = Palicourea hospitalis
Palicourea grandibractea = Palicourea ochnoides
Palicourea grandiflora, Amazonia
Palicourea grandifolia, Amazonia
Palicourea grandistipula, Colombia
Palicourea guianensis, widespread
Palicourea haenkeana = Palicourea obovata
Palicourea hammelii, Panama
Palicourea harlingii, Ecuador
Palicourea hebeantha = Palicourea marcgravii
Palicourea hedyosmoides = Palicourea amethystina
Palicourea hedyotoides = Palicourea calothyrsus
Palicourea heilbornii, Ecuador
Palicourea herrerae, Peru
Palicourea herzogii, Bolivia
Palicourea heterantha, Colombia
Palicourea heterochroma, Colombia
Palicourea hoehnei = Palicourea marcgravii
Palicourea holmgrenii, Ecuador
Palicourea hospitalis,Colombia-Ecuador
Palicourea huberi, Guyana Highlands
Palicourea huigrensis = Palicourea amethystina
Palicourea hyacinthifolia = Palicourea obovata
Palicourea intermedia = Palicourea angustifolia
Palicourea ionantha, Colombia
Palicourea iquitoensis, Peru
Palicourea irwinii, Guianas
Palicourea jahnii, Venezuela
Palicourea jamesonii = Palicourea lineata
Palicourea jaramilloi, Ecuador
Palicourea jatun-sachensis, Amazonian Colombia-Peru-Ecuador
Palicourea juruana = Palicourea croceoides
Palicourea justicioides, Colombia
Palicourea kalbreyeri, western Colombia
Palicourea killipii, western Colombia
Palicourea klugii = Palicourea nigricans
Palicourea kuhlmannii =? Palicourea iquitoensis
Palicourea lachnantha, western Amazonia
Palicourea lagesii = Palicourea lasiantha
Palicourea lanceolata = Palicourea angustifolia
Palicourea lancifera, Costa Rica, Panama
Palicourea lancigera, Guayanan Highlands
Palicourea lasiantha, western Amazonia
Palicourea lasioneura = Palicourea macrobotrys
Palicourea lasiophylla, western Amazonia
Palicourea lasiorrhachis, Costa Rica, Panama
Palicourea lasseri = Palicourea apicata
Palicourea latifolia, Colombia-Peru
Palicourea lehmannii, Colombia
Palicourea leucantha, Mexico, Guatemala
Palicourea leuconeura, Venezuela-Colombia
Palicourea lindenii = Palicourea perquadrangularis
Palicourea lineariflora, Venezuela-Colombia
Palicourea lineata, Colombia-Peru
Palicourea lobbii, Ecuador
Palicourea longepedunculata, Brazil
Palicourea longibracteata = Palicourea triphylla
Palicourea longiflora, Amazonia
Palicourea longifolia HBK., Colombia
Palicourea longifolia St. Hil. = Palicourea tetraphylla
Palicourea longipes = Palicourea triphylla
Palicourea longistipulata, Amazonia
Palicourea lopeziana = Palicourea amethystina
Palicourea lucentifolia = Palicourea quadrifolia
Palicourea lucidula = Palicourea bracteosa
Palicourea lugoana, Ecuador
Palicourea lugubris = Palicourea conferta
Palicourea lusinaturalis = Psychotria luxurians
Palicourea luteonivea, Ecuador-Colombia
Palicourea lutulenta, Colombia
Palicourea lyristipula, Venezuela-Colombia-Ecuador
Palicourea macarthurorum, western Amazonia
Palicourea macbridei, Peru
Palicourea macrantha, Mexico
Palicourea macrobotrys, southern Amazonia
Palicourea macrocalyx, Costa Rica
Palicourea macrocarpa = Palicourea amethystina
Palicourea macrosepala = Palicourea discolor
Palicourea mansoana, western Amazonia
Palicourea mapirensis = Palicourea mansoana
Palicourea marcgravii, eastern Amazonia
Palicourea martinicensis = Palicourea croceoides
Palicourea melheana, Brazil
Palicourea mello-baretoi, Brazil
Palicourea mexiae, Panama-Ecuador
Palicourea mexicana = Palicourea padifolia
Palicourea micrantha = Psychotria micrantha, Hispaniola
Palicourea molliramis = Psychotria hebeclada
Palicourea mollis = Palicourea triphylla
Palicourea montensis? No material found; Panama
Palicourea montivaga, Costa Rica
Palicourea moritzii = Palicourea angustifolia
Palicourea myrtifolia, Ecuador
Palicourea nicotianifolia auctt. = Palicourea calophylla
Palicourea nicotianifolia Cham. & Schlecht. = Palicourea macrobotrys
Palicourea nigricans, Amazonia
Palicourea nitidella, eastern Amazonia
Palicourea nubicola = Palicourea apicata
Palicourea nubigena, Colombia-Ecuador
Palicourea obesiflora = Palicourea chimboracensis
Palicourea obliqua = Palicourea mansoana
Palicourea obovata, Peru-Ecuador
Palicourea obtusata, Venezuela
Palicourea ochnoides, Panama
Palicourea officinalis, Brazil
Palicourea oreadium = Palicourea lineata
Palicourea orosiana, Costa Rica
Palicourea orquidea, Colombia
Palicourea ovalifolia = Palicourea mansoana
Palicourea ovalis, Colombia-Ecuador
Palicourea pachycalyx, western Amazonia
Palicourea padifolia, Mexico-Panama
Palicourea panamensis = Palicourea discolor
Palicourea papyracea = Palicourea grandiflora
Palicourea paradisiaca =? Palicourea ovalis
Palicourea parviflora = Palicourea triphylla
Palicourea patens = Psychotria patens
Palicourea pauciflora, Panama-Colombia
Palicourea pavetta = Psychotria domingensis
Palicourea pearcei = Palicourea ponasae
Palicourea pendula, Costa Rica, Panama
Palicourea pennellii, Colombia
Palicourea perquadrangularis, northern Andes
Palicourea petiolaris, Venezuela-Colombia
Palicourea phanaerandra = Psychotria phanaerandra
Palicourea phoeniciana = Palicourea macrantha
Palicourea pittieri, Venezuela-Colombia
Palicourea platypodina = Palicourea marcgravii
Palicourea plowmanii, southwestern Amazonia
Palicourea polyneura = Palicourea amethystina
Palicourea ponasae, Peru
Palicourea popayanensis = Palicourea thyrsiflora
Palicourea populifolia = Palicourea petiolaris
Palicourea prodiga, Ecuador
Palicourea prolata = Palicourea thyrsiflora
Palicourea psittacorum, Colombia-Peru
Palicourea pulchra, Jamaica
Palicourea pulchra var. hispida = Palicourea pulchra
Palicourea punicea, southern Amazonia
Palicourea purpurascens = Psychotria toensis
Palicourea purpurea, Costa Rica, Panama
Palicourea purpusii = Palicourea macrantha
Palicourea quadrifolia, Amazonia
Palicourea quadrilateralis, Ecuador
Palicourea querceticola = Palicourea angustifolia
Palicourea remyana, Ecuador
Palicourea rigida, eastern South America
Palicourea rigida var. brevipes = Palicourea grandiflora
Palicourea rigidifolia, Panama-Colombia
Palicourea riparia = Palicourea croceoides
Palicourea salicifolia, Costa Rica, Panama
Palicourea salmonea = Palicourea thyrsiflora
Palicourea seleri = Psychotria galeottiana
Palicourea sellowiana = Palicourea guianensis
Palicourea semirasa, Venezuela
Palicourea skotakii, Costa Rica
Palicourea sodiroi, Ecuador
Palicourea sonans = Palicourea rigida
Palicourea sopkinii, Colombia
Palicourea sordidiflora = Palicourea lasiantha
Palicourea spathacea, Costa Rica
Palicourea standleyana, Costa Rica-Colombia
Palicourea stenoclada = Palicourea croceoides
Palicourea stenophylla Spreng. = Palicourea angustifolia
Palicourea stenophylla Krause, nom. illeg. = Rudgea sp.
Palicourea stenosepala, Colombia-Ecuador
Palicourea stenostachya =? Palicourea triphylla
Palicourea stevensonii = Psychotria capitata
Palicourea steyermarkii, Venezuela
Palicourea stipularis, Peru-Ecuador
Palicourea strepens = Palicourea rigida
Palicourea subalata, Colombia-Ecuador
Palicourea subalatoides, Ecuador
Palicourea subrubra = Palicourea padifolia
Palicourea subscandens, Colombia-Peru
Palicourea subsecunda = Palicourea sodiroi
Palicourea subspicata, western Amazonia
Palicourea subtomentosa, Ecuador-Peru
Palicourea sulphurea, Andes
Palicourea susungensis = Palicourea garciae
Palicourea tabernifolia = Psychotria domingensis
Palicourea tachirensis = Psychotria schlimii
Palicourea talamancana = Palicourea brenesii
Palicourea tamansis, Venezuela-Colombia
Palicourea tectoneura, Ecuador
Palicourea tenuis = Palicourea herrerae
Palicourea tepuicola, Venezuela
Palicourea ternata = Palicourea triphylla
Palicourea tetraphylla, Brazil
Palicourea thermydri, Colombia
Palicourea thyrsiflora, Venezuela, Colombia-Bolivia
Palicourea tilaranensis, Costa Rica
Palicourea toensis = Psychotria toensis, Cuba
Palicourea torbeciana = Psychotria torbeciana, Hispaniola
Palicourea toroi, Colombia
Palicourea triphylla, widespread
Palicourea tubuliflora, Panama
Palicourea tumidonodosa, Panama
Palicourea tunjansis, Colombia
Palicourea ulloana, Ecuador
Palicourea vacillans = Palicourea marcgravii
Palicourea vaginata, Colombia-Venezuela
Palicourea velutina = Palicourea marcgravii
Palicourea venezuelensis = Palicourea thyrsiflora
Palicourea veraguensis = Palicourea lasiorrhachis
Palicourea verticillata = Palicourea tetraphylla
Palicourea vestita, Costa Rica, Panama
Palicourea virens, eastern Amazonia
Palicourea vulcanalis, Ecuador
Palicourea weddelliana = Palicourea tetraphylla
Palicourea weberbaueri, Colombia-Peru
Palicourea wilesii, Jamaica
Palicourea williamsii = Palicourea mansoana
Palicourea xanthina = Palicourea longiflora
Palicourea zarucchii, Colombia
Psychotria aenofusca = Palicourea marcgravii
Psychotria amplissima = Palicourea amplissima
Psychotria anisoloba = Palicourea anisoloba
Psychotria bangii Romero, nom. illeg. = Palicourea attenuata
Psychotria barransis = Palicourea longiflora
Psychotria boyacana = Palicourea tunjaensis
Psychotria brenesii = Palicourea standleyana
Psychotria byrsophylla = Palicourea rigida
Psychotria cataractarum = Palicourea guianensis
Psychotria consanguinea = Palicourea longiflora
Psychotria copensis = Palicourea mexiae
Psychotria copeyana = Palicourea garciae
Psychotria diversicolor = Palicourea longiflora
Psychotria fraterna = Palicourea longiflora
Psychotria gardneriana = Palicourea tetraphylla
Psychotria longiflora = Palicourea longiflora
Psychotria marcgravii = Palicourea marcgravii
Psychotria mexicana = Palicourea padifolia
Psychotria mitis = Palicourea sulphurea
Psychotria neurothrix = Palicourea thyrsiflora
Psychotria obscurata = Palicourea grandiflora
Psychotria platypodina = Palicourea marcgravii
Psychotria radians = Palicourea croceoides
Psychotria salicifolia Rusby, nom. illeg. = Palicourea attenuata
Psychotria sancti-caroli = Palicourea longistipulata
Psychotria stenoclada = Palicourea croceoides
Psychotria subcrocea = Palicourea croceoides
Psychotria subscandens = Palicourea croceoides
Psychotria subtomentosa = Palicourea subtomentosa
Psychotria sulphurea = Palicourea sulphurea
Psychotria tetraphylla = Palicourea tetraphylla
Psychotria verrucosa = Palicourea corymbifera
Psychotria verticillata = Palicourea tetraphylla
Psychotria weddelliana = Palicourea tetraphylla
Uragoga remyana = Palicourea remyana

updated 30 December 1996

Charlotte Taylor/

Text and Images, unless otherwise indicated, Copyright © by Charlotte M. Taylor
All rights reserved